Un aplauso para los riñones: ¿Dónde más querría que le filtren la sangre?

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Riñón

Los riñones se sitúan en la parte posterior del abdomen entre los niveles vertebrales T12 y L3.

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Corte transversal del riñón que muestra la pelvis renal y las estructuras piramidales

Los riñones se encuentran en la parte posterior de la pared abdominal y en el inicio del sistema urinario. Estos órganos trabajan constantemente: Las nefronas, estructuras diminutas en las pirámides renales, filtran galones de sangre cada día. Los riñones reabsorben sustancias vitales, eliminan las no deseadas y devuelven la sangre filtrada al cuerpo. Como si no tuvieran suficiente trabajo, los riñones también producen la orina para eliminar todos los residuos.

1. Los riñones son órganos retroperitoneales en el abdomen

Ubicación del riñón en relación con el hígado y las vértebras torácicas y lumbares

Los riñones están situados detrás del peritoneo, y por lo tanto se los denomina órganos retroperitoneales. Se encuentran en la parte posterior del abdomen entre los niveles de las vértebras T12 y L3. El riñón derecho está ligeramente más abajo que el izquierdo para dejar lugar al hígado. Ambos riñones tienen forma de frijol y tienen aproximadamente el tamaño del puño de un adulto.

2. La sangre entra y sale de los riñones a través de las arterias y venas renales

La sangre entra y sale de los riñones a través de las arterias y venas renalesLa sangre ingresa a los riñones por las arterias renales. Estas arterias se ramifican en capilares diminutos que interactúan con las estructuras urinarias del interior de los riñones (conocidas como nefronas). Aquí se filtra la sangre. Los residuos se eliminan y se reabsorben las sustancias vitales que son devueltas al torrente sanguíneo. La sangre filtrada sale a través de las venas renales. Toda la sangre del cuerpo entra y sale de los riñones cientos de veces al día, eso es aproximadamente 200 cuartos de galón (190 litros) de líquido para filtrar cada 24 horas.

3. Los riñones están compuestos por tres secciones principales

Corte transversal de los riñones que muestra las pirámides renales y la médula.

Cada riñón está compuesto por una corteza renal externa, una médula renal interna y una pelvis renal. La sangre se filtra en la corteza renal. La médula renal contiene las pirámides renales, en las que se lleva a cabo la formación de la orina. La orina pasa de las pirámides renales a la pelvis renal. Esta estructura con forma de embudo ocupa la cavidad central de cada riñón y luego se estrecha al salir para unirse con el uréter. La orina se drena desde la pelvis renal hacia el uréter.

4. Nefronas: Unidades funcionales básicas de la filtración de la sangre y la producción de orina

Anatomía y función de la nefrona, que muestra los túbulos de la nefrona, las pirámides renales y la corteza renal

Cada riñón tiene más de 1 millón de estructuras diminutas llamadas nefronas. Las nefronas se localizan en parte en la corteza y en parte en el interior de las pirámides renales, donde los túbulos de las nefronas conforman la mayor parte de la masa de la pirámide. Las nefronas realizan la función primaria de los riñones: regular la concentración de agua y otras sustancias en el cuerpo. Filtran la sangre, reabsorben lo que el cuerpo necesita y excretan el resto en forma de orina.

Recursos externos

Corte transversal de un riñón adulto de la Biblioteca de Ciencias de la Salud de University of Utah Spencer S. Eccles.

Estudio: La estructura cerebral de los donantes de riñón puede hacerlos más altruistas, de la Universidad de Georgetown.

Anatomy & Physiology de Visible Body proporciona una cobertura profunda de cada sistema corporal mediante una presentación guiada, visualmente impresionante.