Los nutrientes ingresan, los desechos salen: Cómo absorbe nutrientes y elimina desechos el cuerpo humano

Los alimentos ingeridos son masticados, deglutidos y transportados a través del esófago hacia el estómago, donde se descomponen en un líquido denominado quimo. El quimo pasa del estómago al duodeno. Allí se mezcla con bilis y jugos pancreáticos que degradan aún más los nutrientes. La pared interior del intestino delgado está tapizada por proyecciones similares a dedos, llamadas vellosidades, que absorben la mayor parte de los nutrientes. El quimo y el agua restantes pasan al intestino grueso, que completa la absorción y elimina los desechos.

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Intestino grueso

El intestino grueso compacta los desechos líquidos y los convierte en desechos sólidos.

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1. Las vellosidades que recubren las paredes del intestino delgado absorben nutrientes

Vista con aumento de las vellosidades del intestino delgado

Las vellosidades que recubren las paredes del intestino delgado absorben nutrientes hacia los capilares del sistema circulatorio y los conductos quilíferos del sistema linfático. Las vellosidades contienen lechos capilares, así como vasos linfáticos denominados conductos quilíferos. Los ácidos grasos absorbidos del quimo degradado pasan a los conductos quilíferos. Otros nutrientes absorbidos ingresan al torrente sanguíneo a través de los lechos capilares y son captados directamente por el hígado, por medio de la vena hepática, para su procesamiento.

2. El intestino grueso completa la absorción y compacta los desechos

Alimentos y agua que se desplazan por el intestino grueso

El quimo pasa desde el intestino delgado a través de la válvula ileocecal hacia el ciego del intestino grueso. Todo nutriente remanente y parte del agua son absorbidos a medida que las ondas peristálticas desplazan el quimo hacia el colon ascendente y el colon transverso. Esta deshidratación, combinada con ondas peristálticas, ayuda a compactar el quimo. Los desechos sólidos formados se denominan heces. Estas continúan desplazándose por el colon descendente y el sigmoideo. El intestino grueso almacena temporalmente las heces antes de la eliminación.

3. La defecación elimina los desechos del cuerpo

Excreción de desechos del cuerpo humano

El cuerpo expulsa los productos de desecho de la digestión por el recto y el ano. Este proceso, denominado defecación, implica la contracción de los músculos rectales, la relajación del esfínter interno del ano y una contracción inicial del músculo esquelético del esfínter externo del ano. El reflejo defecatorio es, en su mayor parte, involuntario, y depende del sistema nervioso autónomo. Pero el sistema nervioso somático también cumple una función en el control del momento de eliminación.

Recursos externos

Estudio: El sistema inmunológico promueve la salud digestiva del Science Daily.

Anatomy & Physiology de Visible Body proporciona una cobertura profunda de cada sistema corporal mediante una presentación guiada, visualmente impresionante.