En el corazón de todo: Anatomía y función del corazón

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Corazón

Gire el modelo 3D para ver cómo las válvulas del corazón controlan el flujo sanguíneo entre las cavidades cardíacas y el flujo sanguíneo que sale del corazón.

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El corazón es un órgano muscular hueco que bombea sangre oxigenada a todo el cuerpo y sangre desoxigenada a los pulmones. Está compuesto por cuatro cámaras. Una cámara del lado derecho recibe sangre con desechos (del cuerpo) y otra cámara la bombea hacia los pulmones, donde los desechos son exhalados. Una cámara del lado izquierdo recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y otra bombea esa sangre rica en nutrientes al cuerpo. Dos válvulas controlan el flujo de sangre dentro de las cámaras del corazón y dos válvulas controlan el flujo de sangre que sale del corazón.

1. La pared del corazón está compuesta de tres capas

Corte transversal de la pared cardíaca

La pared muscular del corazón posee tres capas. La capa más externa es el epicardio (o pericardio visceral) El epicardio cubre el corazón, envuelve las raíces de los grandes vasos sanguíneos y adhiere la pared del corazón a un saco protector. La capa media es el miocardio. Este potente tejido muscular acciona la función de bomba del corazón. Su capa más interna, el endocardio, tapiza las estructuras internas del corazón.

2. Las aurículas son las puertas de entrada de la sangre al corazón.

Las aurículas bombean sangre dentro del corazón

La aurícula izquierda y la aurícula derecha son las dos cámaras superiores del corazón. La aurícula izquierda recibe sangre oxigenada desde los pulmones. La aurícula derecha recibe sangre desoxigenada que regresa desde otras partes del cuerpo. Las válvulas conectan las aurículas con los ventrículos, las cámaras inferiores. Cada aurícula se vacía en el correspondiente ventrículo que se encuentra más abajo.

3. Cada latido cardíaco es la contracción de las dos cámaras denominadas ventrículos.

Los ventrículos izquierdo y derecho bombean sangre hacia afuera del corazón

Los ventrículos son las dos cámaras inferiores del corazón. La sangre se vacía en cada ventrículo desde las aurículas que se encuentran por encima, y luego sale eyectada hacia donde necesita ir. El ventrículo derecho recibe sangre desoxigenada de la aurícula derecha, luego bombea la sangre hacia los pulmones para obtener oxígeno. El ventrículo izquierdo recibe sangre oxigenada de la aurícula izquierda, y luego la envía hacia la aorta. La aorta se ramifica en la red arterial sistémica que irriga todo el cuerpo.

4. Las válvulas son como las puertas de las cámaras del corazón

Las 4 válvulas del corazón humano

Cuatro válvulas regulan y mantienen el flujo de la sangre por el corazón y hacia afuera del mismo. La sangre sólo puede fluir en un sentido, como un automóvil que debe continuar siempre en movimiento. Cada válvula está formada por un grupo de pliegues, o valvas, que se abren y cierran mientras el corazón se contrae y se dilata. Hay dos válvulas atrioventriculares (AV), ubicadas entre la aurícula y el ventrículo en cada uno de los lados del corazón: La válvula tricúspide en el lado derecho tiene tres valvas, la válvula mitral en el lado izquierdo tiene dos. Las otras dos válvulas regulan el flujo de sangre que sale del corazón. La válvula aórtica maneja el flujo de sangre desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta. La válvula pulmonar maneja el flujo de sangre que sale del ventrículo derecho por el tronco de la arteria pulmonar hacia las arterias pulmonares.

5. El ciclo cardíaco incluye todos los eventos del flujo de sangre que el corazón experimenta en un latido cardíaco completo.

Haga clic para reproducir una animación del corazón durante el ciclo cardíaco

La pared muscular del corazón produce la contracción y la dilatación. Cada contracción y relajación es un latido cardíaco. Las contracciones ventriculares, denominadas sístole, eyectan con fuerza la sangre desde el corazón por las válvulas pulmonar y aórtica. La diástole ocurre cuando la sangre fluye desde las arterias para llenar los ventrículos.

Recursos externos

Vista de una TC de tórax y vista en un cadáver de la aorta ascendente de Stonybrook University School of Medicine. The Body Online.

Una descripción del corazón de la edición de 1918 de Anatomía del cuerpo humano (Anatomy of the Human Body) de Gray.